Carl Theodor Dreyer, (nacido el 3 de febrero de 1889, Copenhague, Den.-murió el 20 de marzo de 1968, Copenhague), director de cine cuyas películas más famosas fueron exploraciones de la experiencia religiosa, ejecutadas en el estilo danés “estático”.

Dreyer era un pianista, un empleado, un periodista y un crítico de teatro antes de ingresar al cine en 1913 como escritor de subtítulos.

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Con el tiempo se convirtió en un conocido guionista y editor. Su primera película como director fue Praesidenten (1919; “El presidente”), seguida de Blade af satans bog (1920; Leaves from Satan’s Book); Prästänkan (1920; La viuda del párroco); Die Gezeichneten (1922; Amor uno otro); Der var engang (1922; Érase una vez); Mikaël (1924), filmado en Alemania; Du skal aere din hustru (1925, maestro de la casa); y Glomsdalsbruden (1925; “La novia de Glomsdal”).

Dreyer director cine danésLa Pasión de Juana de Arco (1928, “La Pasión de Juana de Arco”), la película muda más famosa de Dreyer, se basó en los registros oficiales de su juicio y ejecución por brujería. Filmada en Francia, protagonizó a Maria Falconetti como la heroína místicamente inspirada.

Dreyer creó un nuevo tipo de drama histórico mediante el uso de primeros planos sostenidos para establecer una relación íntima entre el público y los personajes.

El estilo de dirección distintivo de Dreyer se basó en su uso de ajustes auténticamente detallados y primeros planos extensos. La acción de sus películas, centrada en un individuo que se separa del grupo y se convierte en un objeto de persecución, generalmente tiene lugar dentro de un área geográfica limitada y un lapso de tiempo corto.

Lento en el tempo con un aura de tristeza sombría, sus imágenes a menudo se ocupan de la brujería y lo sobrenatural y con la tensión entre el bien y el mal, incluso en las situaciones humanas más comunes.

Dreyer también dirigió excelentes películas sonoras. Vampyr (1932), filmado en Francia, se basa en una historia de vampirismo de Sheridan Le Fanu; Vredens dag (1943, Día de la ira) es un drama de caza de brujas y persecución religiosa, ambientado en la Dinamarca del siglo XVII, que ganó reconocimiento internacional y contribuyó sustancialmente a la reactivación del cine danés; Tvä människor (1945, dos personas); y Ordet (1955; La Palabra), ganador del Gran Premio en el Festival de Cine de Venecia, dramatiza la compleja relación entre el bien social y el bien espiritual en una historia ambigua de una familia campesina trabajadora y práctica que está agobiada por el la delirante ilusión de su hijo menor de que él es Cristo.

La última película de Dreyer, Gertrud (1964), es un sutil estudio del carácter de una mujer para quien el amor es todo lo importante.